『変身物語』 オウィディウス(岩波文庫)

オウィディウス 変身物語〈上〉 (岩波文庫)オウィディウス 変身物語〈上〉 (岩波文庫)
(1981/09/16)
オウィディウス

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オウィディウス 変身物語〈下〉 (岩波文庫)オウィディウス 変身物語〈下〉 (岩波文庫)
(1984/02/16)
オウィディウス

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書名:変身物語
著者:オウィディウス
訳者:中村 善也
出版社:岩波書店
ページ数:366(上)、371(下)

おすすめ度:★★★★




ギリシア・ローマ神話に関する古典として有名な『変身物語』。
ギリシア神話には神の力によって様々な形に変身させられる人物が無数に登場するが、それらを一覧できるのが本書だ。
文学や絵画など、西洋文化に関心のある人は目を通しておくべき本の一つだろう。

『変身物語』には無数の話が詰まっているが、その中でもエコーやナルキッソスなど、今日に至るまで使用されている単語の語源になった物語は特に興味深く読めることだろう。
また、恋多き神であるユピテルの恋愛遍歴も読むことができる。
ユピテルはなんと好色の主神かと呆れてしまいそうになるが、何十年かで人生を閉じる人間と違い、不死の身である者ならそれくらいの数の色恋沙汰は普通なのかもしれない。

オウィディウスの代表作である『変身物語』は、しばしば同時代の詩人であるウェルギリウスの代表作『アエネーイス』と比較される。
いずれもラテン文学の傑作とされている作品だが、一方はエピソードの宝庫であり、一方はまとまりのある一つの物語であるから、単純に比較できるものでもないだろうが、私個人の意見としては、本自体としては『アエネーイス』の方が面白く、教養を得るための古典としては『変身物語』がはるかに優れているように思う。
西洋美術に関心のある方ならば同意していただけるように思うのだがいかがだろうか。

『変身物語』は、後世の芸術家に無数のモチーフを提供しているテーマを集めているだけに、たいへん興味深い本ではある。
しかし、古代ギリシアに詳しくない人が初めて手にするにしては、訳注こそあるものの、神や人物、地名などの固有名詞があまりにも多すぎて、おそらく何が何やら区別がつかなくなることだろうから、一度で全部を覚えようとはせず、最初は心の片隅にエピソードの輪郭を留めるくらいの気持ちで読むのがいいのかもしれない。
いずれにしても、辞典的な使い方もできるので、書架に並べておいて損はない本だと思う。
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